Archive for the ‘ciencia’ Category

Realizan el trasplante facial más completo

En los últimos años hemos sido testigos de operaciones realmente asombrosas en el ámbito de la medicina. En este caso hablamos de un trasplante de rostro, el más completo hasta la fecha y que tuvo lugar en Barcelona. Brindamos detalles y una fotografía explicativa a continuación.

La operación tuvo lugar en el Hospital Universitario Vall d’Hebron y duró 22 horas. Demandó el trabajo de treinta médicos y es el décimo trasplante facial que se hace en la historia de la medicina, con la peculiaridad de haber sido el más complejo de todos al trasplantar el rostro entero e incluso algunos huesos del rostro.

El paciente de la operación fue atacado a balazos y perdió la capacidad del habla, parte de la vista y el sentido del olfato. Incluso tenía serios problemas para respirar. En el mes de marzo se le realizó esta significativa operación que recién sale a la luz en el día de hoy.

Los pasos de la operación son básicamente cuatro:

1. El rostro del donante muerto se extrae en unas cuatro horas.
2. Se toman las venas, arterias, piel, músculos y huesos del mismo.
3. El paciente receptor es anestesiado y se le remueve su piel antigua.
4. El rostro donado se inserta en la cabeza del receptor y se conectan las venas y arterias utilizando compleja cirugía microvascular.

Aparentemente el paciente al conocer su nuevo rostro se mostró “calmo y satisfecho”, según informó Joan Pere Barret, líder del equipo médico que llevó a cabo la operación.

Via | Ojo Cientifico

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Un portal al infierno maya

Artículo en Genciencia sobre la cultura maya:

“La semana pasada fue anunciado el descubrimiento de un laberinto de cuevas (algunas submarinas) en la Península de Yucatán (México). Según dicen los arqueólogos, estas cuevas tienen una estrecha relación con la cultura maya. Veamos porqué.

Según la mitología maya, las almas de los muertos tenían que seguir a un perro con visión nocturna por un horrible camino con agua, y enfrentarse a multitud de desafíos para poder descansar durante su vida eterna.

Al parecer, este laberinto de cuevas podría ser el camino del que hablaba la tradición maya, por lo que una de las incógnitas que han surgido es si la leyenda inspiró la construcción del complejo subterráneo, o viceversa. ¿Qué creéis que sería más lógico?

En concreto, en una de las cuevas se ha encontrado un camino de unos noventa metros que acaba en una columna situada en frente de una masa de agua. Según dicen los investigadores, ya son varios los templos encontrados cerca del agua, o incluso debajo, como en este último caso.

“Probablemente formaba parte de un ritual elaborado”, dice uno de los arqueólogos. Y es que se han encontrado desde inmensas columnas y esculturas de monjes, hasta restos humanos y de cerámica.

Sobre qué vino antes, si el mito o las cuevas, William Saturno, experto de la Universidad de Boston, defiende que el mito estuvo antes.

Saturno dice que el descubrimiento de estos templos submarinos indica el esfuerzo de los mayas por crear sus portales mitológicos. Y es que además de tener que adentrarse hasta la profundidad de los bosques para encontrar las entradas a las cuevas, los constructores mayas tuvieron que bucear largos tramos para construir algunas de las pirámides.

Parece ser que para un maya, morir era una auténtica aventura, ¿no?”

Descubren proteína que alarga vida de células humanas

Científicos del Molecular and Cell Biology Laboratory en el Salk Institute for Biological Studies en los EEUU, acaban de descubrir una proteína que tiene la propiedad de que extiende la vida de las células humanas.

Por lo general, hay ciertos cromosomas humanos cuyas puntas (imaginen un cuerda con sus dos extremos) se van acortando con el tiempo, hasta que llegan a un punto crítico tan pequeño que evitan que las células se puedan replicar, llevando esto rápidamente a una degradación celular, que en escalas mas grandes significa degeneración de órganos, y en escalas mas grandes aun conocemos como la vejez.

En otras palabras, lo que estos científicos han descubierto es un mecanismo por el cual en el mediano plazo podamos extender significativamente la muerte de células humanas, y por tanto extender nuestras vidas a años inimaginables.

Noten que algo clave para este descubrimiento fue predicciones hechas sobre estas proteínas en base a modelos que simulaban como estas proteínas se “pliegan”, es decir, precisamente el tipo de trabajo que se realiza con el proyecto folding@home (“pliega en casa”), en donde puedes instalar un programa en tu PC que utiliza los ciclos libres de esta para donarlo a la ciencia, y permitir que avances como este ocurran.

Si te interesa unirte al equipo de eliax de folding@home, puedes obtener mas información en este enlace.

Via Eliax Blog

Cómo extraer el agua de Marte

Via Ciencia Kanija leo lo siguiente:

“La confirmación de agua en Marte por parte del Aterrizador Phoenix puede apuntar el potencial del planeta para dar soporte a la vida — o al menos vida humana.

Los científicos de la NASA han desarrollado tecnologías como los rayos de microondas para que futuros exploradores extraigan agua de la Luna o Marte, incluso mientras el equipo de Phoenix se centra en descubrir más sobre el clima marciano y la historia del agua.

“Si hay un puesto avanzado, se necesita agua, y no queremos llevar el agua desde la Tierra”, dijo Edwin Ethridge, científico de materiales del Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama.

El agua puede proporcionar algo más que simplemente bebida extraterrestre: el equipamiento adecuado podría romper el agua para oxígeno e incluso combustible para una misión humana. Esto podría aligerar la carga y coste de cualquier misión futura que se dirija a la Luna o Marte.”

He aquí las cuatro posibles soluciones:

1º Extraer con microondas
2º Agitado, no removido
3º ¿Beba su batido (Marciano)?
4º Estrujando las gotas

Sigue en Ciencia Kanija

Resuelto el misterio de las estrellas jóvenes cerca de agujeros negros

“El misterio de cómo pueden formarse las estrellas dentro de la profunda gravedad de un agujero negro ha sido resuelto por un equipo de astrofísicos de las Universidades de St. Andrews y Edimburgo.

El equipo, patrocinado en parte por el Consejo de Instalaciones Tecnológicas y Científicas (STFC), realizó el descubrimiento tras desarrollar simulaciones por ordenador de nubes gigantes de gas que estaban siendo aspiradas hacia un agujero negro. La nueva investigación puede ayudar a los científicos a lograr una mejor comprensión del origen de las estrellas y los agujeros negros supermasivos en nuestra galaxia y el universo. El nuevo descubrimiento se publicará en la revista Science esta semana (22 de agosto de 2008).

Hasta ahora, los científicos había quedado desconcertados por cómo podían formarse las estrellas alrededor de un agujero negro, dado que las nubes moleculares – los lugares normales de nacimiento de las estrellas – quedarían destrozados por el inmenso tirón gravitatorio del agujero negro.

No obstante, el nuevo estudio del profesor Professor Ian Bonnell (St. Andrews) y el Dr. Ken Rice (Edimburgo) encontró que las estrellas parecen formarse a partir de discos de forma elíptica, el remanente de una gigantesca nube de gas desgarrada por su encuentro con el agujero negro.”

Via Ciencia Kanija. Enlace original (en inglés): The mystery of young stars near black holes solved

Un estudio afirma que tener un cerebro grande acelera la evolución

Via NeoFronteras:

“Los teóricos de la evolución siempre se han preguntado por qué algunos linajes se diversifican más rápidamente que otros. Una explicación clásica es que las altas tasas de diversificación reflejan un aumento de las oportunidades ecológicas que llevan a una rápida radiación adaptativa.
Un ejemplo clásico es el de los pinzones de Darwin, que después de que algún ejemplar llegara a las Islas Galápagos rápidamente se produjo en una diversificación en 13 especies, cada una de ellas especializada en un tipo distinto de comida. Otros ejemplos muestran que los progenitores de las radiaciones evolutivas estaban en el momento y lugar adecuados para aprovecharse de las oportunidades ecológicas.
Sin embargo, ¿es posible que la diversificación no dependa solamente de las propiedades del ambiente que disfrutaron especies ancestrales, sino que dependa de la especie en sí misma?
Ahora un estudio apoya esta posibilidad al sugerir que la posesión de un cerebro grande ha facilitado la evolución y diversificación en varios linajes de aves.
Hace 20 años Jeff Wyles, Allan Wilson y Joseph Kunkel propusieron que los cerebros grandes podrían favorecer la diversificación evolución en animales al favorecer cambios en el comportamiento. A esta idea se la conoce como hipótesis de la dirección (drive) por comportamiento. Pero en esa época era difícil demostrar esta hipótesis.
Desde entonces se han ido encontrando pruebas que confirman que los animales con cerebros grandes en relación a su tamaño tienen más habilidad para cambiar su comportamiento a través del aprendizaje y la innovación, que les facilita la invasión de nuevos ambientes y el uso de nuevos recursos.”

Más info en NeoFronteras

Electricidad a partir de las olas

Via Electrónica Facil leo lo siguiente:

Un dispositivo consistente básicamente en un tubo gigante de caucho puede ser la clave para producir electricidad barata a partir de la energía de las olas del mar. Inventado en el Reino Unido, el “Anaconda” es un concepto totalmente innovador sobre el aprovechamiento de la energía del oleaje marítimo. Su diseño ultrasimple implica que sería barato de fabricar y mantener, permitiéndole producir electricidad limpia a un costo más bajo que el de otros tipos de conversores de energía a partir del oleaje. Hasta ahora, el costo ha sido una barrera importante para el uso comercial a gran escala de tales conversores.

Bautizado como la serpiente del mismo nombre debido a su forma larga y delgada, el Anaconda está cerrado en los dos extremos y completamente lleno de agua. Ha sido diseñado para ser anclado a unos metros bajo de la superficie del mar, con uno de los extremos encarado hacia las olas que se acercan.

Cuando una ola golpea el extremo, lo aprieta y produce dentro del Anaconda la típica onda de presión que surge cuando un fluido oscila hacia adelante y hacia atrás dentro de un tubo. Mientras esta ola confinada recorre el tubo, la ola marina inicial que la causó corre a lo largo del exterior del mismo a la misma velocidad, apretándolo cada vez más y haciendo que la ola en el interior se haga más y más grande. Al final de su recorrido, la ola interior hace girar una turbina ubicada al otro extremo del dispositivo, y la energía producida se lleva hasta la costa por medio de un cable.

Como está hecho de caucho, el Anaconda es mucho más ligero que otros dispositivos de producción de energía a partir de las olas, fabricados fundamentalmente de metal, y no necesita junturas articuladas ni otras piezas comunes en diseños anteriores. Esto reduce los costos de fabricación y de mantenimiento, así como las probabilidades de que se produzcan roturas.

Sin embargo, el Anaconda todavía está en una fase temprana de desarrollo. Financiado por el Consejo de Investigación de Ciencias Físicas e Ingeniería, y en colaboración con los inventores del Anaconda y con su constructor (la empresa Checkmate SeaEnergy), los ingenieros de la Universidad de Southampton están enfrascados ahora en un programa de experimentos de laboratorio a gran escala y en nuevos estudios matemáticos relacionados con el diseño.

Más info en http://www.electronicafacil.net/noticias/Article7639.html